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无锡锡山:从小作坊到世界级智能化工厂,“普天铁心”梦想造就突围

时间:2020-09-14

 

“未来的高端制造,就是客户提供一个设想,企业负责建模并将可能需要的部件自行设计流程,自动化生产,出品优质而个性化的产品。”普天铁心的董事长蔡子祥说,对于人工智能,“路子”决定未来。

 

2004年普天铁心成立前,尚是一家一度挣扎在生存线上的作坊式企业,十几年后,成了行业公认的“隐形冠军”,是国内乃至全球变压器铁心制造领域的NO.1。这家人工智能和制造业融合的智慧工厂典范,折射的是一场“中国制造”的深切变革,在锡山这个“四千四万”精神的发源地,一群始终怀揣理想的逐梦者向我们展示了人工智能时代的应对之道。

 

智慧工厂样板

“放眼全球,在变压器铁心这个主要生产非标准件的高端制造领域,能做到整个系统的自动化,目前只有普天。”曾带团队整体考察意大利、德国、法国等全球顶级高端制造业生产现场的普天铁心董事长蔡子祥颇为自信,主板上市的节奏正在加快。二期工厂用了很多西方技术的最高标准,但技术路线图很大程度上都是普天的自我设计和整合。与西方高端制造单一领域的极致专精相比,普天的路径更为完善和实用,建立了包括技术储备在内的完整体系。今年初,由国家制造强国建设战略咨询委员会编辑的《寻找中国制造隐形冠军》发行,普天铁心正是入围的四家无锡企业之一。该公司的铁心产品广泛应用于国家电网、核电站、高铁、地铁、太阳能等领域,为全球200多家变压器厂提供一站式解决方案,市场占比在国内多年保持第一。

占地25亩的二期工厂已然是“黑灯工厂”的行业典范:车间内24小时恒温恒湿,一台类似“天宫一号”的对接设备有序行进,沿着轨道自行“抄”起数吨重的硅钢原材料,精准转运到下一条全自动机组上;旁边形似“过山车”的环形设备外表酷炫,又硬又厚的卷钢被瑞士造的传送带送入后,来回转动若干下便完成了生产,这台拥有2000多个传感装置的芬兰造设备其实是台全自动包装机。无论是二楼廊道还是环氧地平的车间内部都是一尘不染,从人员进门就触发启动的除尘系统功不可没……少数的产业工人忙着调校参数、观察后台系统运行状态等辅助工作。

充满科技和未来感的生产场景让不少参观者深觉震撼:在2018年底,这个具有智慧大脑的工厂已经真切实现了工业4.0最新版,从自动分配订单、下料、上线到出成品,所有硅钢片生产过程全序列自动进行。

 

发展根源来自创新驱动

1995年冬天,在张泾街头敏红小吃店吃馄饨的台州人蔡子祥,捧着书店买来的《全国变压器名录》寻找创业灵感,曾在工地做电工、修电机的经历让他对和电有关的行当特别敏感,几万元积蓄小打小闹完成了几单矽钢片的贸易小订单,但看到订单图纸的蔡子祥产生了强烈的“自己干”的梦想:1998年,写信召唤发小梁林秋带上亲朋那里融资来的十几万元来到张泾,一起来圆梦这份前路模糊的创业。

在张泾泾北村,彼时的村办企业虽然小而散,但氛围热闹,以低廉价格租下不到300平方米的食堂空房,四人团队白手起家边试边产小件环形铁心,从拆解模仿、制作粗放模具到不断调整出完整成品。但每到年关,利润低,现金流吃紧,一度让这个还是白纸的创业小团队迷茫。

2000年国家电网改造,出现了第一波“风口”,到2003年,工厂产值达3700多万元。2011年,蔡子祥主导普天设计最新的一期工厂,提出“人均产值超50万元、车间缩小面积5倍、年产值翻倍”的目标。“内部过会,没人当真。”梁林秋回忆。但到2013年底新的厂房和车间建成使用后,占地10亩的一期工厂真的实现了产能4万吨、人均产出150万元以上的亮眼业绩,远超大家的预期。

在创新和转型升级的十字路口,AI是当下制造企业迭代的方向。马不停蹄的普天构建的二期厂房框架是这样的:建立一个融合5G、物联网、人工智能等大串黑科技阵营的智慧工厂,实现全行业最先进的生产方式,产品完全按照客户需求、完全个性化定制,自动化生产和装配。个性化制造,对于主要生产非标件来说的高端变压器铁心板块,产能、生产效率一直是痛点、难点。令人惊喜的是,二期工厂完全实现了这个定位。2019年,这个“黑灯工厂”实现产值超12亿元!作为领先市场若干年的新事物,在尚没有标准规范参考的前提下,其实现具有路径引航意义。

“从发展模式看,经历资源和资金驱动之后,发展的根本动力源,必须来自创新驱动。”蔡子祥说。■(摘自《学习强国》-无锡学习平台)